解惑:“五问”LED智能照明

2015-08-19 12:56:16 hlst002 3

   智能手机的热潮虽然依旧,但明显市场竞争惨烈,已是“血海”一片。除了年复一年软硬件象征性升级,创新之处乏善可陈,已然没有太大惊喜。于是,智能硬件、智能穿戴设备顺理成章渐入人们视野,成为巨头们新一轮追逐目标。谷歌收购Nest,苹果推出Homekit平台,小米循序渐进推出路由器、小蚁摄像机、插座、Yeelight灯泡,并入入股美的……这些巨头密集布局试图霸占智能家居市场的野心昭然若揭。

  而恰巧,“灯”是家居必备,业内有人大胆指出,智能照明作为智能家居核心子系统,一旦形成气候,将成为智能家居市场走火的强势引爆点。

  今年年初,小米联合13家照明龙头企业共同推进智能照明在家庭的落地;5月4日,苹果、高通、GE照明三方也联合推广智能照明产品……即便能够轻易揣测出这些巨头们志不在“照明”,但至少也透露出他们有将“智能互联照明”放在眼里,也更进一步说明了互联网+时代,智能照明已经不再是照明企业内部的事情了。而小米则算是这批巨头里,智能互联照明领域较为凶猛的跨界掘梦者。那么,对于LED照明企业而言,它是将给智能照明行业带来颠覆性改变的“不速之客”,还是助力向前发展的“梦想伙伴”?

  爆品快来了?

  笔者曾随机采访过亚明、木林森、鸿雁、阳光等与小米展开合作的照明企业,但不知是因仍处于保密阶段,还是出于掩饰仅仅是为了“在战略上占个坑”,他们都没有透露更多关于合作进度的最新消息。

  不过,负责这次战略合作的小米智能家居CEO高自光表示:“已经有大量照明企业和小米建立合作,探讨智能照明技术解决方案,量产产品即将问世,欢迎大家关注”,至于“即将”是何时,并没有作具体说明。

  值得注意的是,智能家居不属于一种产品,而属于一系列产品,智能照明同样也不仅限于一个灯泡,它需要各类灯具共同去实现智能感应灯光、智能场景灯光、智能远程控制灯光……那么,这一即将量产的产品,是否同样走一贯的小米爆品模式?这一模式又是否真的适用?毕竟目前的确还缺乏一款高销量的明星产品来验证这个市场的需求。

  而高自光给出的答案是:“目前的智能照明行业,鱼龙混杂,亟需几款抓住用户需求痛点的爆品,点燃市场,让用户感受到智能照明给生活带来的美好。并且也亟需优秀的企业深挖用户痛点,以及用户对智能场景真实需求,提供高性价比的单品,和现有智能产品稳定完美联动。成功的智能照明爆品出现,对整个智能照明行业都具有重要意义。而即将问世的产品是不是爆品,还要市场检验”,他还强调,“被小米智能家庭解决方案支持的产品,都会在用户体验上不断推敲琢磨,追求极致。”

  剑指第一平台?

  爆品是一个结果,但也是一个起点,面对具有千亿级市场需求的智能家居,小米的野心应该不止于此。高自光表示,小米剑指行业第一智能家居平台。他解释道:“第一平台是指在品牌影响力和实际在线率、使用率都要达到行业第一。将从几个方面着力——提升小米及关联品牌的智能化能力、为合作的口碑产品提供推广和营销支持、协助推动智能硬件行业统一通信协议、降低不同产品间的联通成本……当然最终目标还是提供最优质的产品体验,服务于用户。”

  平台的建设少不了互联互通的问题。对此,高自光也表示“在尽力推动行业能有统一的标准”,他认为:“现在不同产品间无法联通,是因为存在不同的通讯协议,就像人之间不同语种无法沟通。统一协议很像统一语言,统一规则。语言统一后具体表达什么,是归个体控制,是各产品的自我描述和定义。”

  同时,对于标准的制定,高自光还向优秀企业发出互动邀请:“平台型企业都希望能直接或间接参与更多单品的智能化。智能家居市场发展到一定规模后,通过市场占有率梯队划分,自然会清晰沉淀出一种或几种协议语言,也就是说,为绝大多数用户所认可的产品和服务普及后,才有所谓行业协议的统一,百家争鸣的盛世。小米智能家居欢迎和优秀企业相互探讨学习。”

  开始关注LiFi?

  除了剑指智能家居第一平台,小米是否还在关注其它技术?

  “相对无线电信号传输需要大量价格不菲的基站来稳定信号,造成高昂的成本,同时传输效率又偏低的问题,可见光通信技术(LiFi)是非常理想的传输方式。它传输速度快,性价比高,安全性好,将LED灯植入一个芯片就可以实现,若普遍应用,可以促进解决万物互联的门槛问题”,高自光也表示:“但目前这个技术还比较新,具体的落地实现我们会持续关注。”

  高自光还强调:“我常说,PC机时代是亿级在线,移动互联网时代是十亿在线(微信已接近实现),万物互联时代必定是百亿以上量级。通信技术的发展,为万物互联实现提供了可能。LED无线通信技术的研究,在欧洲、日本都进行多年。我们期待科技对生活的改变,迎接万物互联时代的到来。”

  鲨鱼还是鲶鱼?

  造爆品、建平台、关注可见光通信……仅从小米的这些意图,以及回看这两年来智能家居的发展进程看,业内有人认为它只是一条搅动行业,激发市场活力的鲶鱼,智能照明行业需要这些鲜活的力量,可以刺激同行一起比品质,比成本,比效率,这是个良性循环。

  但同时也有人认为需要更加深谋远虑,因为按照流行的互联网思维,故事的结局稍有不同——鲶鱼极有可能摇身一变,从行业搅局者,成长为一条横行江湖、主导生死格局的鲨鱼。

  高达450亿美元的估值、全球估值最高的未上市科技初创企业、仅次于BAT的中国第四大互联网公司……时至今日,小米的实力无需多言,不管是否看好小米、是否喜欢雷军,都无法否认小米模式获得的巨大成功。但同时这也导致,仅用四五年时间就彪悍起来的小米遭受各种“羡慕嫉妒恨”。只要小米挥起“价格屠刀”砍向新行业,多少都会引起这个行业人的激愤,更有甚者直接严厉指责其是“鲨鱼”,专门“毁行业”。

  反观LED照明行业似乎也不例外。自从小米投资Yeelight灯泡,随后又宣布联合13家照明龙头企业发展智能互联照明后,LED照明业内也有人认为它是“不速之客”,不乏诸如“小米走的是高姿态做的是低端品,又不懂照明,我们为什么要听它的?”、“别傻了,那13家企业也只是观望卡位,岂会甘心被整合?”、“傍大腿者,千万小心,小米有毒”的声音,而这些言论的背后是基于酸葡萄心理还是苦大仇深,抑或纯粹看不惯其傲娇姿态?暂不得而知。但在揣测动机前,或者更应该先把聚焦点放在智能照明还需要什么,而小米能给什么上。

  在现有的智能照明系统中,包含了灯具、网关、云端以及软件,目前来看,传统LED照明企业只擅长解决“灯具”这一硬件环节,但如果要完美实现智能照明,LED照明企业有三种选择:一是包揽所有环节,避免跨界者蚕食;二是借力借势而行,守住自身一亩三分地;第三种则是前两种的结合,在守住地盘的同时,多做一些力所能及之事,分散被颠覆的风险。

  从目前的形势看,第一种方式难度系数最高,颇有不自量力和不务正业之嫌。而在瞬息万变的移动互联网时代,第二种方式却显得过于保守,只有第三种方式似乎更趋于理性。

  针对这一问题,笔者曾与多位不愿具名的业内人士交流时,纷纷表示,目前智能家居统一通讯协议等还未形成,还处于发展初期阶段,从这一形势上看,智能照明作为其中的核心部分,仍有发挥的余地。照明企业若不想未来处于被动地位,被跨界巨头们牵着鼻子走,比较好的做法就是内部先抱团,推出统一的接口或者通信协议标准等,领跑智能照明市场,并利用这个“统一的平台”作为与小米等跨界者公平谈判的筹码,掌握产业话语权,从而实现更好的对话和合作。

  如果不自我革新,就可能被推向边缘,就有人敢跨过来“打劫”。所以可能关键不在于什么“鱼”游过来,而是要居安思危,未雨绸缪。

  攻防与竞合?

  再来看看小米的态度。高自光在评论苹果、高通、通用电气三方联手推广智能互联照明这一事件上特别强调:“我们认为开放和融合是发展的源动力,三大国际巨头的联手是个好事,再次印证‘智能照明’市场的巨大吸引力和商业机会。而各个企业专注在各自领域,发挥各自优势,共同合作提供优质的产品和联网解决方案,将软硬件整体解决方案应用于照明产品中,建立和用户在不同场景下的联动,这可更好地提升用户体验”,从这一观点上,或可判定为他们对于照明行业是充满“善意”的,更希望以合作的方式尽快打通市场,提升用户体验,以便更快实现“智能家居第一个平台”的目标。

  事实上,小米智能家居已经意识到不可能凭一己之力实现“第一平台”,这从它采取的“稳健”策略可看出端倪——将智能家居的发展重心放在投资整合计划上,通过战略投资获得一些优秀的智能硬件团队,给它们“贴牌”,纳入小米的生态圈,再给它们推广资源、销售渠道和品牌溢价能力,让这些“小米系”的智能硬件公司比起它们的同行成长更快。

  虽然现在尚无法得知小米与13家照明龙头企业的合作协议细则,但可以想见,与上面所提及的策略相差不远。高自光解释:“小米智能家居平台的合作策略秉承一贯的开放作风,非独家不排他。我们诚恳地拥抱每一个合作企业,提供行业最优质的智能家居平台解决方案。应用小米智能模组,企业可以迅速实现产品真正智能,和千万量级在线的小米智能单品互联互通。”

  雷军一句“十年后小米改变中国”,底气也是来自小米的生态链战略。如果有些LED照明企业也有“想要改变世界”的情怀,或可一同加入,但前提是能善用“第三种策略”——竞与合联动,防与攻并进,攒够了筹码,未来不管是小米,还是苹果、谷歌或阿里……谁来谈判都能挺直腰杆子,归根结底还是要有自我革新的勇气和胸怀。