LED这么神奇?中国蔬菜有望在太空空间站里培育

2016-01-22 09:18:53 hlst002 0

格林尼治时间1月17日,在人类头顶402公里的国际空间站里,开出了一朵花儿。

  这是美国宇航员斯科特·凯利(Scott Kelly)在地面科学团队支持下,培育出的一朵百日菊,她是人类在外太空培育的第一朵花。对于日夜照顾她的宇航员凯利来说,她真的像极了安托万·德·圣·埃克苏佩里笔下那朵属于小王子的玫瑰花,独一无二、美得傲娇。

  不过,事情远没有看起来那么华丽。就像一个漂亮女人曲折的人生际遇,我也想跟大家分享这朵花儿背后的精彩故事。

太空一枝花的家 空间站植物实验室LED灯

  凯利在推特上发布了盛开的百日菊图片,来瞧瞧这“太空一枝花”:花叶碧绿,花朵成鹅黄、橙黄、橘红渐变色状态。鲜润欲滴的色泽和婀娜的造型,和地球上的百日菊差异不太大。

  不过因为空间站零重力的缘故,她们的花瓣更开放,像是倾尽全力在下腰伸展,几乎是平躺着的,不像地球上的花朵那样形成含蓄的弧度。这朵太空百日菊生长的地方,是国际空间站植物实验室里的LED灯箱,里面包含了红色、蓝色和绿色LED灯组成的一套培育系统。

  植物实验室成立于2014年5月,它的功能不仅在于研究植物在外太空的生长状况,同时,也是为了探索如何使宇航员能自给自足地在太空吃上新鲜蔬菜。

  到目前为止,实验室已经种植过两茬蔬菜。

  第一批作物,是红生菜。“第一批种植的红生菜中,有两株干死了,所以宇航员就很谨慎地对待下一批菜。” 植物实验室的项目经理特伦特·史密斯(Trent Smith)说,种植第二批作物芝麻菜的时候,宇航员就特别注意调整供水。大部分芝麻菜茁壮成长。飞行机组在1个月之后的丰收日,就吃上了他们自己在空间站种出来的芝麻菜。

  鲜艳易开花的百日菊 将成为太空植物培育样本

  第三茬作物,就是百日菊了。

  浙江省林业科学研究院杨少宗博士告诉记者,百日菊是南美的品种,非常容易开花,花朵颜色艳丽,主要作为观赏植物。她也可以吃,一般用于制作沙拉。

  不过,这些百日菊被选中在天外种植,并不是因为她们的颜值,而是因为她们能够帮助科学家更好地了解,植物如何在微重力的情况下开花。她们是科学家在太空首次种植的开花植物。

  “百日菊和红生菜很不同。”史密斯说,“百日菊对环境参数,特别是对光照的变化非常敏感。她们的生长周期也比红生菜要长,需要60~80天。

  “百日菊非常容易开花,如果让她在太空开出一朵花,科学家就可以慢慢摸索出特殊环境下,植物开花的条件,接下去种植结果的食物,就相对容易了。”杨少宗猜测,这是为什么百日菊的种植经验,将成为接下来上阵的番茄等粮食作物的生长样本。

  太空植物助力人类走得更远 中国蔬菜有望在空间站培育

  “植物确实可以在隔绝、受限以及极端环境中长期生长,比如人造环境。”NASA人类研究计划科学家亚历山德拉·惠特迈尔(Alexandra Whitmire)说,接下来,宇航员们计划在空间站中种植其他一系列蔬菜,并有望在2018年培育出矮番茄。

  NASA表示西红柿的种植对于火星探索计划十分重要,因为宇航员必须要在与地球没有联系的情况下自己种植食物。

  如果人类在太空种植植物获得了成功,就可以在火星和月球基地上大规模拓展。“如果宇航员能够自己种植食物,那么在未来的外太空任务中,宇航员不会太依赖地球的供给补充,也不怕外太空孤独的环境——因为有这样的生物的陪伴。”惠特迈尔说。